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Llegan los iShoes, zapatos inteligentes que previenen las caídas.30 de julio de 2008 (Clarín)

Son un desarrollo de la NASA y el Instituto de Tecnología de Massachusetts·Tienen un sensor que mide los movimientos y una alarma que avisa cuando uno se tambalea. Por ahora es un prototipo. Está inspirado en un sistema que usan los astronautas al volver del espacio. Lo último en tecnología para no caerse estará en la calle en dos años. Por ahora son sólo un prototipo. Sin embargo, uno de los últimos proyectos del prestigioso Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) promete ser un éxito de ventas. Científicos de la entidad crearon los iShoes, o zapatos inteligentes. ¿Qué tienen de especial estos zapatos? Un sensor que avisa cuando la persona está a punto de caerse. La idea es del investigador de la Universidad de Harvard, Erez Lieberman. Y comenzó como parte de un programa de la NASA que buscaba solucionar los problemas de equilibrio que tienen los astronautas al volver del espacio. Ahora, están trabajando para extender su uso y prevenir caídas catastróficas en personas mayores. Los iShoes fueron patentados este mes y la tecnología que emplean se basa en un principio sencillo pero también sorprendente: una plantilla equipada con sensores que miden la distribución de la presión del pie y un algoritmo capaz de analizar los datos. Así, el invento ayuda a los médicos a trazar un diagnóstico previo en aquellas personas que sufren problemas de equilibrio. "Es un proceso progresivo, la pérdida de equilibrio, también la osteoporosis y otros factores pueden reducir la movilidad", explicó Lieberman. "Podemos detectar cualquier clase de movimientos. Si el paciente cierra los ojos, la plantilla lo registrará", aseguró. Los iShoes saldrán al mercado, incluso, con una alarma en la plantilla que avise a los familiares cuando ocurra una caída. Con más de 250.000 personas que se rompen sus caderas cada año en EE.UU. debido a una caída y con 1 de cada 4 que mueren por la gravedad de las lesiones, los iShoes pueden convertirse en un verdadero éxito. Precisamente, Lieberman se inspiró para aplicar esta tecnología espacial a zapatos para ancianos, luego de que su abuela falleciera tras quebrarse la cadera.

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